La empresa de moldeado por inyección con base en Wisconsin analiza sus nubes de puntos más claramente con los equipos y servicios de escaneo láser 3D de Exact

metrology lab en EVCO Plastics en DeForest, Wisconsin


EVCO Plastics es una empresa de inyección de plásticos con sede en DeForest, Wisconsin, y  plantas en EU, México y China. Desde 1948, la compañía ha producido piezas para idiferentes de industrias, incluyendo equipo deportivo motorizado, aparatos para pasto y jardín, maquinaria agrícola y de construcción, accesorios de plomería, además de equipo médico y de empaque. Con más de 150 prensas en el rango de 28-3500 toneladas, su propia producción de moldes y un laboratorio de metrología para la evaluación de calidad, EVCO aporta un poderoso activo a su creciente base de clientes globales. 

La empresa puede hacee piezas piezas grandes,tipo ISO Class 8 Cleanroom, partes de paredes delgadas, insertos de metal a plástico, de asistencia de gas, de multidisparo y de sobremoldeo, además de decoración y etiquetado in-mold con instalaciones altamente automatizadas y robotizadas.  EVCO produce piezas en varios materiales termoplásticos, que van desde el polipropileno básico hasta materiales de grado de ingeniería. La compañía emplea actualmente a más de 1000 personas en sus nueve instalaciones alrededor del mundo y es uno de los principales protagonistas en el ámbito de la inyección de plásticos a nivel mundial.  

Parte de la estrategia de EVCO, según el jefe del laboratorio de metrología Rich Duval, es "...tener la capacidad de tomar una pieza, escanearla, compararla con los archivos CAD/CAM, tan pronto como sea posible en el proceso y permitir al cliente observar cómo el producto plástico se compara con el modelo CAD".   Duval también señala que mediante el uso de la tecnología de escaneo e ingeniería inversa, el equipo de metrología de EVCO ha sido capaz de recrear la superficie de moldes donde los modelos CAD no existen y proporcionar estos datos a un taller de herramientas para las revisiones del herramental.

Recientemente, debido al volumen de trabajo junto con lo que implica la recolección y el procesamiento de datos de nubes de puntos en el laboratorio, el equipo de EVCO acudió a su proveedor, Exact Metrology para obtener ayuda.  La empresa había estado investigando sobre el escaneo de las generaciones anteriores, pero vio que los brazos Romer y otras marcas de la rama del escaneo, estaban más avanzadas, y se encontraban en la oferta de productos del proveedor.  Exact es una empresa con doble propósito, ya que vende equipo de metrología y también realiza servicios de escaneo muy complejos para los clientes, incluido el uso del primer escáner CT de grado industrial en América, el cual permite vistas geométricas dentro de las piezas moldeadas, fundidas o forjadas para comprobar la porosidad, puntos críticos y problemas de fluidez del material.

El VP de Exact, Dean Solberg y su equipo de técnicos en metrología y especialistas en soporte de aplicaciones, revisaron el escenario del EVCO y dieron opciones a su cliente. Un ejemplo fue que el personal tomó un componente de herramienta dañado y reconstruyó los dientes de engranes de una máquina.  Una vez revisado el diseño, una alternativa idónea podría ser impresa en 3D.  De esta manera, señala Duval, la solución de metrología propuesta por Exact ha reducido el tiempo de inspección en el laboratorio y ha proporcionado ingeniería inversa como una opción adicional a los clientes.

Exact Metrology en EVCO

De manera similar, los moldes usados con poca vida util en EVCO están siendo evaluados con las técnicas de escaneo para la posición de los corredores, pasadores, núcleos y otros componentes.  Un modelo sólido se produce a partir de los escaneos, para mostrar las características de auto-superficie, el procesamiento de modelo sólido y las características de un modelo sólido en uso.  A menudo, la ingeniería inversa de las piezas existentes también se realiza en el laboratorio de EVCO para la resolución de problemas de producción o la validación de las piezas. 

Exact Metrology en EVCO
Exact Metrology en EVCOExact Metrology en EVCO

Mientras que EVCO sigue utilizando la tecnología convencional de CMM en su departamento de metrología, Duval señala que su equipo de técnicos ha sido capaz de "casarse" con la rama de brazos Romer y el CMM.  Dean Solberg de Exact agrega: "Esto fue posible, sólo por el talento del equipo de EVCO".  En la práctica, la combinación del escaneo 3D con la CMM de puente, proporciona a los técnicos de EVCO los datos comparativos necesarios para resolver cualquier problema que surja.

El apoyo del equipo de Exact ha ayudado a EVCO durante este incremento de las nuevas tecnologías de escaneo, según Duval, quien señala: "Tuvimos algunas preguntas de reserva después de la sesión de capacitación inicial, pero Dean fue muy proactivo y modificó el protocolo de capacitación para adaptarse a nuestros requisitos específicos.  Ha producido un resultado muy positivo aquí".  

Como proveedor de los principales fabricantes de equipos originales en muchas industrias, se espera que EVCO provea rutinariamente una cantidad considerable de datos de piezas y producción a sus clientes, de acuerdo con Duval.  "Estamos planeando utilizar el equipo de Exact para respaldar el herramental también, por lo que habrá una perfecta recopilación y transmisión de datos desde el diseño de la pieza hasta la producción aquí.

Lab de metrologia en EVCO


Una de las habilidades más fuertes de EVCO es la producción de prototipos rápidos casi terminados.  Estos prototipos se producen a menudo con el mecanizado CNC convencional o mediante el uso de las tecnologías de impresión 3D que están en rápida expansión.  En EVCO, se realiza el modelado de deposición fundida (FDM), con y sin fibra de carbono. Aquí también, las técnicas de escaneo 3D suministradas por Exact Metrology producen los archivos de datos necesarios, como los STL, que pueden encontrarse en la "nube de puntos" para ser utilizados por esta avanzada tecnología de producción de prototipos 3D.  Millones de puntos de datos dan al equipo de impresión 3D toda la información necesaria para producir prototipos de alta precisión y al mismo tiempo anticipar lo que pueda surgir en la transición del diseño al molde y a la producción, de acuerdo con Duval, quien señala que el equipo de Exact ha continuado su nivel de servicio para mantener el ritmo de las expectativas del equipo de EVCO.


El nuevo equipo de metrología utilizado en EVCO está ayudando a la compañía a alcanzar su objetivo principal de entregar productos y ensambles de plástico de clase mundial. 

Fuente: Exact Metrology Inc

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