Con Objet, Jaguar Land Rover logra la impresión 3D de modelos funcionales rápidamente en un solo proceso

Los resultados obtenidos fueron la rapidez en el desarrollo y prueba de piezas complejas y de diversos materiales y la producción de modelos funcionales rápidamente en un solo proceso para probar de inmediato el estilo, ajuste y funcionamiento

Jaguar Land Rover instaló la impresora en 3D Connex500 de Objet, la cual eligieron por su capacidad de producir materiales múltiples con mejores propiedades para producir modelos funcionales de alta calidad.

 

Jaguar Objet


Jaguar Land Rover produce ocho líneas de vehículos. Para garantizar que estas líneas mantengan su posición privilegiada en el mercado, casi el 20% de los empleados de Land Rover se dedica al desarrollo de productos y utiliza las técnicas CAD más modernas con prototipos y herramientas internos que permiten probar los diseños rápidamente.

 


Jaguar Land Rover invirtió en la Connex500 para ampliar sus capacidades de prototipos basados en resina. La capacidad de crear modelos directamente desde los datos CAD con materiales similares al caucho y producir mecanismos que funcionen fueron otros beneficios clave que contribuyeron a reducir los ciclos de desarrollo.
El mayor desafío fue ampliar sus capacidades internas de elaboración de prototipos para mejorar el estilo del automóvil y realizar pruebas de diseño similares a los elastómeros.


Para comprobar su capacidad, se programó inicialmente que Connex produjera un tablero de ventilación completo para un Range Rover Sport. Se modeló utilizando materiales rígidos para la carcasa y las paletas de desvío de aire, y materiales similares al caucho para las palancas de control y el sello de aire.


Jaguar Land Rover pudo imprimir el tablero de ventilación completo, como pieza de trabajo, en un solo proceso. Una vez impreso, se sacó el modelo de Connex, se limpió y probó inmediatamente para verificar que las bisagras de las paletas funcionaban correctamente y que la palanca de control tenía la apariencia adecuada.


El elemento central de Connex es la tecnología de impresion3D PolyJet Matrix de Objet. Al inyectar dos materiales distintos para el modelo en combinaciones predeterminadas en una estructura matriz, es posible crear diversos materiales flexibles y rígidos con una variedad de propiedades mecánicas y físicas, así como diferentes acabados.


La cantidad de piezas producidas con la Connex ha aumentado constantemente a medida que el equipo ha encontrado nuevas maneras de aprovechar sus capacidades. Estas cifras sólo son un pequeño porcentaje de las 30.000 piezas de prototipo que elabora Jaguar Land Rover cada año, muchas de ellas por proceso de sinterización láser.


Para las piezas basadas en resina, la tendencia es utilizar la Connex, que ahora participa en un tercio de la producción. Un dato interesante es que la Connex se utiliza frecuentemente para producir piezas rígidas de un solo material, debido a su velocidad y sencillo post procesamiento.

El sobre moldeado o overmolding  también es una función importante del sistema Connex. Se utilizan dos materiales, pero no mezclados, para crear una cubierta con sello de caucho, por ejemplo. Una vez que se limpia, la pieza se puede usar directamente para probar el ajuste y el funcionamiento. Otras áreas clave del uso de Connex incluyen el desarrollo de sellos para puertas y guardapolvos protectores y recientemente la creación de piezas para pruebas funcionales.


El principal usuario de las capacidades de Connex es el departamento de estilo de Jaguar Land Rover. Más de la mitad de lo que se produce en la impresora 3D llega al estudio de diseño para terminar las nuevas propuestas de diseño.


Un buen ejemplo fue la creación de un sistema completo de lavado de faros telescópicos que extiende y limpia los faros delanteros cada cinco veces que se lava el parabrisas. Los componentes impresos con la Connex fueron suficientemente resistentes para las rigurosas pruebas, lo que permitió probar el diseño antes de pasar a la costosa etapa de mecanizado.


Los distintos atributos de la Connex claramente se conjugan de diversas maneras en las aplicaciones anteriores, pero en resumen, los beneficios generales para Jaguar Land Rover son una buena definición de las piezas con alta precisión y control dimensional, así como un ciclo rápido gracias a su operación sencilla, una gran velocidad de elaboración y un proceso de limpieza simple.


Específicamente, la Connex destaca por su capacidad de crear prototipos de piezas directamente desde los datos CAD, lo que sería costoso y lento por otros medios.

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